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Les reins - Un filtre qui nous débarrasse de nos déchets

Les reins - Un filtre qui nous débarrasse de nos déchets

Tous les organes du corps sont relativement complexes. Leur fonctionnement relève d'une ingéniosité peu commune. Dans le cas des reins, cette remarque est des plus appropriées.

Comment les reins nettoient le sang

On sait que les reins sont des filtres qui ont la capacité de nettoyer le sang. Ce n'est d'ailleurs pas là leur seul rôle. Les reins ont aussi comme tâche de régulariser les quantités d'eau et de sels minéraux contenus dans l'organisme.

Bien que les reins aient une forme spéciale facilement identifiable qui ressemble à une fève, leur emplacement est généralement mal connu. Les reins sont situés de part et d'autre de la colonne vertébrale, dans la partie supérieure de l'abdomen. Ils ne se trouvent pas, comme plusieurs le pensent, au bas du dos mais plutôt vers le milieu du dos. Lorsqu'on dit qu'on a mal aux reins, on veut dire plutôt que l'on ressent des douleurs ou des tensions à la région lombaire.

Chaque rein est muni de trois «boyaux particuliers» Un premier de ces boyaux amène le sang au rein. On l'appelle l'artère rénale. C'est ce sang qui va être filtré. Le deuxième boyau rejette le sang filtré dans la circulation sanguine. On l'appelle la veine rénale. Le troisième boyau évacue des déchets. Il est constitué à la sortie du rein par le bassinet qui recueille l'urine provenant des tubulures. Le bassinet mène à l'uretère qui conduit l'urine du rein à la vessie. C'est là que l'urine est temporairement emmagasinée avant d'être éliminée.

Les unités fonctionnelles du rein

Mais tout ceci ne nous dit pas comment le rein filtre le sang. Pour comprendre ce phénomène, il faut savoir qu'on trouve près de la surface extérieure du rein plus d'un million de petites unités fonctionnelles qu'on nomme les néphrons. C'est à leur niveau que le sang est filtré et débarrassé de ses déchets selon un processus complexe.

Puisque nous avons deux reins, nous disposons donc de plus de deux millions de néphrons pour nettoyer notre sang. À chaque minute, deux chopines de sang traversent chacun de nos reins et une petite quantité de déchets est retenue pour évacuation. Il faut en fait une cinquantaine de minutes pour que tout le sang contenu dans l'organisme puisse être complètement épuré.

Il est très important de protéger ses reins par certaines mesures de vie saine. On croit généralement qu'il suffit de boire beaucoup d'eau pour que les reins fonctionnent bien. Ce n'est pas exact. Bien qu'il faille boire suffisamment, il faut surtout éviter diverses formes d'intoxication qui peuvent contribuer à détruire les néphrons. Plusieurs médicaments de synthèse ont en effet la fâcheuse propriété, parce qu'ils sont très irritants, de détruire progressivement les néphrons. Il faut aussi éviter tous les produits chimiques (additifs, etc.) qu'on ajoute aux aliments. Bref, il faut éviter toutes les substances qui peuvent irriter les reins.