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Le rire et la santé

LE RIRE ET LA SANTÉ

 

Un bon rire c’est gratuit et inestimable – et vous n’avez pas besoin d’ordonnance, de permission ou de rendez-vous pour cela. Il y a quelques années, l’éditeur et auteur d’un bulletin médical affirmait s’être guéri d’une maladie arthritique grave simplement à regarder les films des Marx Brothers. Le livre, qui est né de cette expérience, a lancé la recherche scientifique pour établir un lien entre l’humour et la santé. Mais, est-ce que le rire s’est avéré le meilleur médicament?

 

Si vous appréciez l’ironie (forme perverse de l’humour), cela pourrait vous amuser d’apprendre que, après deux décennies de recherche, la réponse n’est toujours pas plus claire. Voici un échantillonnage des découvertes : les chercheurs japonais ont observé que les patients asthmatiques avaient ressenti un certain calme en visionnant un film comique, comparativement à un autre qui ne l’était pas. Rire en regardant des vidéos drôles améliorerait l’immunité, à tout le moins brièvement, et renforcerait le pouvoir antioxydant de la salive, selon ce que d’autres études ont révélé. Vous pourriez avoir une plus grande tolérance à la douleur en regardant quelque chose de drôle. Le rire pourrait même vous permettre de brûler quelques calories.

 

Les gens se sont empressés de vanter l’humour comme autoguérisseur, proclamant ses bienfaits dans les cas de maladie cardiaque et de stress émotionnel, parmi d’autres maux. La colère ayant été reconnue pour élever le risque de maladie cardiaque, il est tout à fait logique que la bonne humeur le réduise. Toutefois, les études ne peuvent appuyer cette prétention. Les scientifiques ont découvert la localisation dans le cerveau du centre de l’humour : au-dessus de l’œil droit dans le lobe frontal, même si cette connaissance n’a pas beaucoup d’utilité pratique pour le moment. Comme une revue des études l’a signalé, tout cela est trop aléatoire; aucune conclusion ne peut être tirée sur les effets bénéfiques du rire sur la santé.

 

Le sens de l’humour

Pourquoi ne pas avoir tout simplement le sens de l’humour? De sourire beaucoup? L’idée qu’une conception joyeuse de la vie peut améliorer ou maintenir la santé a de longs antécédents dans la religion et la littérature. Il y a des preuves certaines que l’optimisme constant est utile; c’est un trait de personnalité bénéfique pour la santé. Même s’il n’y avait rien d’autre, toujours vous attendre à des résultats positifs peut vouloir dire que vous prendrez un bien meilleur soin de votre santé que si vous croyez qu’il ne peut vous arriver rien de bien.

 

Il serait cruel de dire à une personne souffrant d’une maladie grave que le rire est une cure, ou que regarder les Marx Brothers est aussi efficace qu’un traitement médical. Or, la plupart des gens trouvent que la capacité de rire est utile dans l’adversité, et qu’un sens de l’humour, particulièrement s’il est gentil, peut être un atout pour traverser la vie.